четверг, 26 марта 2015 г.

Джон Уилкокс - Рога буйвола

Сегодня речь пойдет о первой книге в серии военно-исторических романов английского писателя Джона Уилкокса о Саймоне Фонтхилле. Среди множества произведений этого жанра, к родоначальникам которого можно отнести великолепных Сесила Скотта Форестера, Патрика О'Брайана, Джорджа Макдоналда Фрейзера и Бернарда Корнуэлла, Джон Уилкокс (John Wilcox) завоевал свое достойное место. В отличие от перечисленных выше авторов и многих других коллег, он избрал временем действия саги не период Наполеоновских войн, а менее известную, но не менее интересную викторианскую эпоху с ее колониальными войнами.
Сам автор писательским ремеслом занялся достаточно поздно: был журналистом, пиарщиком в автомобильной компании, а после выхода на пенсию поселился в английской глубинке и взялся за перо. Результатом стала серия военно-исторических романов о Саймоне Фонтхилле, насчитывающая на данный момент одиннадцать томов.
Первая книга, "Рога буйвола" (The Horns of the Buffalo) вышла в свет в 2004 году и рассказывает о начале карьеры главного героя.Молодой лейтенант Фонтхилл отправляется в Южную Африку, воевать с безобидными кафрами. И совершенно не представляет, как и многие другие англичане, что ему предстоит столкнуться с зулусской армией - мощнейшей боевой машиной, не имеющей аналогов среди "диких народов". В центре повествования окажутся решающие битвы англо-зулусской войны: разгром британской армии при Исандлване и героическая оборона станции Роркс-Дрифт в январе 1879 года.
 Книга понравилась, она
написана простым, четким языком, автор вполне в теме жизни британской армии, знаком и с местным африканским колоритом, и разумеется, владеет историческим материалом. Мне показалось, что при создании героя писатель держал в уме двух главных его предшественников: фрейзеровского Флэшмена и корнуэлловского Шарпа. И очень старался, чтобы Фонтхилл на них не походил. Так, в отличие от Флэшмена, Саймон далеко не робкого десятка, но все вокруг уверены, что он - отчаянный трус. Ну и разумеется, Саймон глубоко порядочный человек, из хорошей семьи. Последнее уже в пику безродному Шарпу. С героем Корнуэлла его роднит наличие постоянного спутника. В саге про Шарпа эту роль выполняет задира, выпивоха и храбрец ирландец Харпер, у Фонтхилла это задира, выпивоха и храбрец валлиец Дженкинс (с индексом 352-й - ибо много в английской армии Дженкинсов, однако сосчитали). Сюжет книги вполне традиционный (что не есть недостаток), линейный, хотя признаюсь, один из поворотов меня все-таки удивил. Но спойлерить не буду в надежде, что рано или поздно Джона Уилкокса на русский переведут.

Выводы: не литерный шедевр, но очень добротный военно-исторический роман, посвященный мало известной у нас эпохе. Определенно могу рекомендовать к прочтению.

1 комментарий: