пятница, 27 февраля 2015 г.

Джон Биггинс - Австрийский моряк

Некоторые книги сулят открытия, которых не предполагаешь вначале. Так же как неприметный на первый взгляд человек может оказаться добрым другом и интересным собеседником. Ситуация с книгой английского писателя Джона Биггинса (John Biggins) "Австрийский моряк" (A Saylor of Austria)относится именно к такой категории. Когда я впервые увидел обложку этой книги, у меня возникло чувство недоумения: "Какие у Австрии могут быть моряки?". Оказалось, что могут. Ведь речь идет об Австро-Венгерской империи, обладавшей своим небольшим флотом и принимавшей активное участие в морской войне на Средиземном море. Когда мы знакомимся с Отто Прохазкой в первой главе книги, то видим его столетним стариком, доживающим свой век в доме престарелых в Уэльсе. Никто не знает о его богатом событиями прошлом, да он и сам их начал уже забывать. Пока в руки ему не попал альбом со старыми фотографиями. Рассматривая пожелтевшие снимки, Отто возвращается к событиям начала века, и рассказывает нам свою удивительную историю о государстве, которого больше нет на карте мира.
Начитавшийся приключенческих книг чешский мальчишка поступает морское кадетское училище и становится моряком. Тяга к приключениям толкает его и на новый отчаянный шаг - он записывается в отряд почти неведомых тогда никому подводных лодок. Так начинается его невероятная одиссея, где будет все: торпедные атаки, схватки с аэропланами и дирижаблями, диверсионные миссии, включающие доставку шпионов и верблюдов, крушения, спасения, победы и поражения. Помимо приключений читатель найдет здесь удивительно захватывающую панораму Австро-Венгрии, уникального государства с уникальной судьбой. Именно эта книга подтолкнула меня побольше узнать о его истории.
Джон Биггинс
За это спасибо автору, Джону Биггинсу, человеку, значительную часть своей жизни проведшему в Восточной Европе и серьезно интересующемуся историей канувшей в Лету Габсбургской империи. Серия об Отто Прохазке состоит из четырех книг, охватывающих различные эпизоды из жизни героя. Также перу Биггинса принадлежит исторический роман "Ученик хирурга", посвященный началу XVII века. Интереснейший автор, о котором русскоязычному читателю, к сожалению, почти ничего не известно.
Кто желает составить более точное представление о книге "Австрийский моряк", может ознакомиться с переводом первой главы на сайте "Военно-исторический роман. Сесил Скотт Форестер и другие."

Выводы: шикарная книга военных приключений, написанная на богатом историческом материале, живым языком, сочетающая в себе трагизм и юмор.

среда, 25 февраля 2015 г.

Говард Блум - Свод небесный

"Правдивая история о последнем фронтире и юконской золотой лихорадке" - таким подзаголовком снабдил свою книгу "Свод небесный" (The Floor of Heaven) американский автор Говард Блум (Howard Blum). Само название, кстати, взято из "Венецианского купца" Шекспира:   
Смотри, как свод небесный
Весь выложен мильонами кружков
Из золота блестящего.

Говард Блум известен как журналист - он редактор и колумнист популярного журнала Vanity Fair,  а также как автор ряда исследований историко-публицистического характера, удостоенных различных наград и премий. В их числе и вышедший в 2011 году "Свод небесный". На русский переводилась его книга "Страна крестных отцов. ФБР против мафии".
История юконской золотой лихорадки 1897 года интересовала меня давно - как может не интересовать эта тема любого, кто зачитывался в детстве и юношестве повестями и рассказами Джека Лондона! Новым же импульсом стал вышедший недавно телесериал "Клондайк" (хотя сериал снят по документальному исследованию Шарлотты Грей). Разумеется, я не ожидал найти в книге Блума атмосферу, памятную по книгам Джека Лондона. Мне представлялось обстоятельное, хорошо документированное исследование такого феномена как "золотая лихорадка", проиллюстрированное эпизодами из жизни тех, кого эпидемия захватила непосредственно. В "Своде небесном" это все есть, но далеко не в ожидаемом количестве. Говард Блум выбрал иной, личностный подход - он показывает историю Клондайка сквозь призму судеб трех героев, причем лишь один из них был собственно старателем.
Первый герой - Чарли Сиринго, ковбой, ставший одним из самых прославленных агентов Пинкертона. Работая под прикрытием отчаянного парня из Техаса, Чарли разоблачил не одну преступную шайку на Диком Западе. Я не сразу, но вспомнил, что уже встречался  с Чарли Сиринго, причем недавно. Именно с ним состоялась краткая, но яркая встреча у Марка Франклина из "Мистера Американца" Джорджа Макдоналда Фрейзера! Там он предстает человеком недюжинного ума и отваги. Судя по книге Блума, таким он и был. В центре повествования оказывается расследование кражи золотых слитков с крупного завода под Джуно, которое вел Чарли Сиринго.
Второй - Джефф Смит по прозвищу Соупи, то есть "Мыльный". Это мошенник и пройдоха, пускавшийся на такие авантюры, что мог бы составить компанию "благородным жуликам" О.Генри, вот только с благородством у него дело обстояло как-то не очень. Кроме того, не чурался он в случае необходимости и силовых методов отъема денег. Для таких как Смит Клондайк обещал возможность сказочно разбогатеть без помощи кирки и лопаты.
И наконец третий - это Джордж Кармак, наследственный золотоискатель, беглый морпех из армии США, едва не ставший вождем индейцев и ухватившийся за шанс, который выпадает один раз в жизни.
Судьбы всей этой троицы тесно переплетутся на просторах Аляски, а на фоне рассказа об их приключениях перед нами разворачивается пестрая картина того, что войдет в историю под названием "юконской золотой лихорадки".

Выводы: хотя я получил не совсем то, чего изначально ожидал, заменой остался вполне доволен. Это документальное повествование читается как захватывающий роман, при этом не утрачивает информативности и достоверности.

четверг, 12 февраля 2015 г.

Сирил Норткот Паркинсон - Моряк с Гернси

Британский писатель Сирил Норткот Паркинсон (Cyril Northcote Parkinson) (1909-1993) больше известен нашему читателю как автор знаменитых "Законов Паркинсона" - свода ироничных правил искусства управления. Куда меньше мы знаем его как историка и автора художественных произведений. Последними, впрочем, он занялся на склоне лет, когда отошел от дел и смог сполна отдаться давней мечте и создать серию из шести морских приключенческих романов в духе книг Сесила Скотта Форестера о Горацио Хорнблауэре, преданным фанатом которых он был многие годы. Увлечение Паркинсона Хорнблауэром было таким сильным, что он написал даже "документальную" биографию этого вымышленного героя под названием "Жизнь и времена Горацио Хорнблауэра".
Но сегодня речь пойдет о первой книге приключенческой саги самого Паркинсона, "Моряк с Гернси" (The Guernseyman), где мы знакомимся с главным действующим лицом саги, Ричардом Деланси. На самом деле автор написал ее последней из всех, вернувшись, таким образом, к молодым годам героя.
С.Н. Паркинсон
В остальных книгах действие относится к самой излюбленной авторами эпохе Наполеоновских войн, здесь же затронуты события предыдущего периода. Ричард Деланси - уроженец острова Гернси - клочка суши, принадлежащего Англии, но лежащего у самых берегов Франции, обладающего особым населением из наполовину англичан, наполовину французов, прирожденных моряков и рыбаков, - является представителем отдаленной ветви знатного местного дворянства. Отец его избрал доходную, но не почтенную профессию торговца, молодой же Ричард решил связать свою судьбу с флотом. "Моряк из Гернси" рассказывает, при каких непростых обстоятельствах довелось ему сделаться морским офицером, а затем повествует о его службе в годы конфликта между Англией с одной стороны и мятежными американскими колониями и Францией и Испанией с другой. Деланси предстоит отражать десант французов на родной остров, нести службу в Америке, а затем принять активное участие в обороне осажденного испанцами Гибралтара.
В некоторых отзывах мне доводилось читать, что это не лучшая книга серии, мне же она пришлась по душе. Неотъемлемым достоинством Паркинсона является внимание и любовь к историческим фактам, а также неоспоримое писательское мастерство. Порадовали искорки юмора, особенно в описании мятежных матросов или воинственного священника с Гернси. Быть может, Паркинсон и проигрывает таким мэтрам жанра как Форестер или О'Брайан, но явно занимает со своей серией о Деланси весьма почетное место. У нас, к сожалению, издаваласьтолько одна книга из шести ("Плата дьяволу" - первая по времени написания и вторая по хронологии действия). Роман выходил в сборнике, давно ставшим библиографической редкостью).

Выводы: очень достойное начало интересной с точки зрения приключений и достоверной исторически серии от одаренного и талантливого автора. Серии, явно заслуживающей внимания со стороны наших издателей.

среда, 4 февраля 2015 г.

Конрад Аллен - Убийство на "Лузитании"

К книге Конрада Аллена "Убийство на "Лузитании" я приступал с двояким чувством. С одной стороны, это исторический детектив, мой любимый жанр, причем действие происходит на легендарном трансатлантическом лайнере "Лузитания", а трансатлантики еще одна сфера давнего моего интереса. С другой стороны, существовали смутные опасения. И причиной этих опасений являлся не кто иной как автор книги, Конрад Аллен.
Дело в том, что Конрад Аллен - псевдоним Эдварда Марстона, а Эдвард Марстон в свою очередь является псевдонимом Кейта Майлза, известного также как Мартин Инайго. Под этими разнообразными именами автор произвел на свет такое множество книг, что не уверен, знает ли он сам сколько именно. Меня всегда немного пугают плодовитые авторы. Успокаивало то, что с одной из его ипостасей, а именно Эдварда Марстона, я уже сталкивался, читая исторический детектив о заре железнодорожной эры про инспектора Роберта Колбека. Восторга не испытал, но остался вполне доволен. Помимо прочего, Майлз - дипломированный историк, а как литератор - обладатель престижных среди детективщиков званий и премий. У нас выходили две его книги из серии про театр Елизаветинского времени, где действует актер и по совместительству сыщик Николас Брейсвелл.
Под именем Конрад Аллен автор написал серию из восьми исторических детективов, связанных с расследованием преступлений на крупных пассажирских лайнерах. "Убийство на "Лузитании" является первой из книг.
1907 год, новейший лайнер компании "Кунард-лайн" готовится выйти из Ливерпуля в свое первое плавание. Когда в ограниченном пространстве скапливается такое множество народу - более двух тысяч человек, совершенно незнакомых друг другу - всегда найдутся любители половить рыбу в мутной воде. Поэтому в числе пассажиров находится агент сыскного агентства Джордж Портер Диллмен. В обличье респектабельного обитателя первого класса он может, не привлекая к себе внимания, слышать и видеть многое из происходящего на корабле. Но на этот раз ему предстоит столкнуться с чем-то посерьезнее карточного шулерства или кражи драгоценностей из каюты - с убийством.
Далее развивается классический детективный сюжет, достаточно добротный, захватывающий и созданный в полном соответствии с правилами "герметического" детектива. При этом фоном служит шикарная "Лузитания", эта плавучая легенда времени расцвета трансатлантических лайнеров. Писателю удается набросать убедительный портрет этого гигантского корабля. При этом в технические детали, сложные для восприятия, он не углубляется. Как и в социальное расслоение между пассажирами тоже. Мы видим "Лузитанию" по-преимуществу глазами пассажира первого класса, со всеми вытекающими отсюда последствиями: роскошные салоны, каюты, прогулочные палубы, почтенная публика со скелетами в шкафу. И что понравилось сильнее всего, так это каким образом Аллену удалось помимо детективного сюжета удачно сплести канву личностных отношений между участниками истории. Честно говоря, даже не ожидал, насколько удачно.

Выводы: весьма приятный и увлекательный исторический детектив с классическим сюжетом и запоминающимся портретом красавца-лайнера.