среда, 27 августа 2014 г.

Стивен Сэйлор. Убийство на Аппиевой дороге

Американский писатель Стивен Сэйлор (Steven Saylor) известен как автор серии исторических детективов "Рим под розой", в которую на данный момент входят двенадцать книг. Помимо этого, его перу принадлежат два тома беллетризованной биографии Рима и ряд других литературных произведений.
Сэйлор историк по образованию. И, должен сказать, по призванию. В отличие от многих авторов, работающих на ниве исторического детектива, он стремится не столько развлечь читателя, сколько увлечь жизнью этой удивительной и непростой эпохи. Собственно говоря, убийство и расследование для него только фон, на котором разворачивается суровая историческая драма.
Не представляет собой исключения и "Убийство на Аппиевой дороге" (A Murder on the Appian Way). Это пятая часть (если следовать хронологии написания автором) серии о расследованиях Гордиана Сыщика. 52 год до нашей эры. Рим на пороге больших перемен. Республика переживает жестокий кризис, борьба политических партий обостряется настолько, что несколько месяцев римляне не могут избрать глав государства - консулов. Тут приходит весть, что на Аппиевой дороге погибает один из лидеров "народной" партии Рима, любимец черни Публий Клодий. В Риме вспыхивает бунт, громят дома, убивают аристократов, которых подозревают в расправе с народным вожаком. В таких непростых условиях Гордиану поручают расследовать обстоятельства смерти Публия Клодия. Никто не знает, чего ожидать, когда в дело замешана большая политика. И большие политики, такие как Цезарь, Помпей и Цицерон.
 Сразу оговорюсь, что читать серию лучше всего сначала. Да, расследование в каждой книге независимо от предыдущей, но там много упоминаний о более ранних событиях, да и семейный расклад Гордиана, играющий немалую роль, довольно запутан, если не знать предыстории.
Что удивительнее всего в книгах Сэйлора - это его строгое пристрастие к факту. Как ни удивительно, но каждое расследование "литературного" Гордиана строится на событиях, имевших место в реальной истории. Автор скрупулезно прорабатывает источники и старается придерживаться правды во всех существенных деталях. А нас он знакомит с ними посредством вымышленного сыщика, которому предоставляет полную свободу в деталях второстепенных. Достигается удивительный эффект - мы знакомимся с историей, и в то же время читаем остросюжетный детектив. И как всегда в конце нас ждет неожиданный поворот, способный поразить читателя. Кстати, при всей увлекательности, книги Сэйлора особой стремительностью действия не отличаются. Он слишком внимателен к деталям, да и время, следуя своим принципам, не сжимает. Бесспорнейшим достоинством книг серии является великолепная проработка исторического фона. Здесь все "всамделишное": улицы и дома, утварь и оружие, великие и малые люди, творцы той самой истории. Сэйлор беспристрастен и основателен, наблюдателен и вдумчив. Отдельного теплого слова заслуживает главный герой - он не Шерлок Холмс Древнего Рима, его методы несовершенны, а умозаключения бывают ошибочными. Но им неизменно движет стремление к истине. "Убийство на Аппиевой дороге" не исключение.
Все книги серии, в том числе и эту, отличает особая атмосфера. Я бы определил ее как своего рода "древнеримский нуар". Им присущи реалистичность, преступления здесь не изящны, а расследование не всегда носит блестящий характер. Но герою не откажешь в уме и иронии, а автору - в прекрасном литературном стиле. Вжиться в книги нелегко, но если это получается, то награда последует сторицей. Вышесказанное, полагаю, отчасти объясняет судьбу книг Сэйлора в России. В девяностые у нас были изданы четыре первые книги "Рима под розой", и с тех пор до нас добралась только первая часть сэйлоровской истории Рима. Сэйлор сложноват и нудноват для любителей легкого детективного чтива, поэтому вряд ли может рассчитывать на  признание в массах. Но думаю, вполне заслуживает права на второй шанс.
Выводы: очень достойное продолжение великолепной серии исторических детективов. На мой взгляд, Стивен Сэйлор - один из лучших авторов художественных произведений о Древнем Риме. Понравится тем, кто серьезно интересуется историей Древнего Рима.

четверг, 21 августа 2014 г.

Грант Хайд. Владыки Тихого океана

Мой сегодняшний обзор посвящен книге современного автора-приключенца Гранта Хайда (Grant Hyde) "Владыки Тихого океана" (Lords of the Pacific).
Грант Хайд - австралиец, автор двух книг в начатой им серии исторических приключений, первая из которых, "Владыки Тихого океана", вышла в 2009 году в издательстве "Макмиллан". Хайд - не профессиональный писатель, за время своей пестрой карьеры он поиграл в регби, был водителем такси, тренером, агентом по недвижимости. Судьба забросила его на острова Тонга в качестве менеджера отеля, и проведенное среди коренных полинезийцев время подтолкнуло его взяться за перо. И, скажем забегая вперед, довольно удачно.
Канвой для "Владык Тихого океана" служит конец восемнадцатого века, когда европейские государства начали робкие пока попытки освоения Тихого океана. Но англичане и французы, облизывающиеся на эти райские острова, забывают, что у них уже есть хозяева. Причем способные постоять за себя. В центре повествования судьбы молодого полинезийца Севези, бросившего вызов могущественному тирану островов Тонга, и английских моряков с брига "Ройял", на борту которого поднимают мятеж перевозимые каторжники. Одновременно перед нами мелькают портреты знаменитых мореплавателей Лаперуза и Д'Антркасто, тенью проходит великий капитан Кук.
Прямо скажем, выбранные Хайдом место и время довольно редко освещаются в приключенческой литературе. На память приходят только "южные" рассказы и повести Джека Лондона, "Тайпи" и "Ому" Мелвилла, да незабвенные "Водители фрегатов" Чуковского. А ведь материал богатейший. И наш автор сполна им пользуется. В издательской аннотации сказано, что книга в духе Уилбура Смита и Патрика О'Брайена, но я бы сравнил стиль Хайда скорее с классиками приключений: Сальгари или Жаколио. Пишет он незатейливо, но бойко, насыщенный приключениями и схватками текст не забывает сделать остановку, чтобы выдать очередную порцию познавательной информации: о тактико-технических характеристиках французского ружья "Шарлевиль", особенностях географического строения островов Тонга, или о том, почему для боевой палицы полинезийцев лучше подходили зубы, взятые у самки акулы. Короче, развлекая, поучай. И это здорово.
  От классиков приключений Хайда отличает склонность современных авторов "прямым текстом" описывать кровавые битвы и пытки, а также без утаек говорить о наличии среди благородных дикарей и отважных моряков представителей нетрадиционной сексуальной ориентации. Но все во вполне допустимых пределах. И еще в качестве критики указал бы на то, что по моему мнению, индивидуальные приключения героев Хайду удаются лучше, чем описания эпических битв, которыми он грешит ближе к концу книги.
Выводы: очень достойный дебют в жанре редкого для наших дней "чистого" историко-приключенческого романа, свободного от всякой мистики и прочих фантастических элементов. Увлекательно и достоверно, прекрасное чтение для поклонников жанра.

понедельник, 18 августа 2014 г.

Эллис К. Мичем. Ост-Индиец

Американец Эллис Кeрби Мичем (Ellis Kirby Meacham) (1913-1998) не был профессиональным писателем. Юрист по профессии, в годы Второй мировой он служил на Тихоокеанском флоте США артиллерийским офицером. А в поздние годы в качестве хобби взялся за перо. Результатом стали три книги, рассказывающие о приключениях морского офицера английской Ост-Индской компании.
"Ост-Индиец" (East Indiaman) - первая книга серии о Персивале Мериуэзере, выпущенная издательством "Литтл, Браун и Ко" в 1968. Воистину нет числа продолжателям дела Сесила Скотта Форестера, подарившего миру незабвенного Горацио Хорнблауэра. Скажем без обиняков, Эллис Мичем из их числа. В отличие от родоначальника жанра военно-исторической саги и большинства его последователей автор делает своего героя  офицером не Королевского флота (Ryal Navy), а частных морских сил Ост-Индской компании, так называемых Bombay Marine. В задачу их входило обеспечение безопасности морских торговых путей из Китая и Индии в Европу, подразумевая огромные водные пространства Индийского и Тихого океанов. Время действия саги: период Наполеоновских войн в Европе. Так что развернутся есть где. И автор разворачивается. Первая книга серии представляет собой на самом деле не цельный роман, а собрание из трех повестей, хронологически следующих друг за другом. В первой из них Мериуэзеру, только что назначенному капитаном корабля "Рапид", поручено разобраться с опасным пиратом по кличке Барбаросса, захватившим важного английского чиновника и его семью. Во второй он ликвидирует угрозу антибританского восстания в Веллоре, в Индии, а в третьей отправляется в опасную экспедицию в Китай, где власти задержали конвой английских торговых кораблей.
В общем и целом Мичем оставил представление ничем особенно не выдающегося, но достойного представителя жанра морского приключенческого романа. Сюжет крепко сбит и богат действием, историческая канва выписана неплохо, а с учетом ее экзотичности делается еще привлекательнее. Так что читается легко и с интересом. Не хватает, пожалуй, какой-то "изюминки", способной заставить сопереживать герою и ожидать непредвиденных поворотов действия. Главный герой вполне стандартен для жанра (за исключением, пожалуй, внешности: у него свернутый блоком нос, шрам на щеке от индийской сабли и обожженное порохом лицо)  он отважен, предприимчив, располагает к себе подчиненных и вышестоящих. В нем нет психологической сложности Хорнблауэра, он целостен и мужественно идет на встречу опасности. А если своими силами ее не одолеть, на выручку придут верные друзья и припрятанные в кустах (пардон, в трюме) рояли. В общем, все будет хорошо.
Выводы: несмотря на высказанный выше легкий скепсис искушенного в жанре читателя, книга вполне достойная, и желание прочитать последующие две книги у меня не пропало. Думаю, Мичем придется по душе всем любителям незатейливого с литературной точки зрения, но богатого на приключения и исторические детали морского романа.

четверг, 14 августа 2014 г.

Петр Олендер. Битва при Лиссе, 1866 г.

В военно-морской истории битва между австрийским и итальянским флотом при Лиссе в 1866 г. занимает особое место. Она на многие десятилетия предопределила развитие тактики броненосных флотов, да и сама по себе представляет достаточно драматическое событие, чтобы получить широкое освещение в художественной и научной литературе. Но дело обстоит несколько иначе. Нет, это событие нельзя назвать забытым, очерки о битве включают во все труды по морской истории периода, но они довольно краткие и сухие. А вот полноценных монографий или романов на русском языке мной не обнаружено.

В этой связи приятно было обнаружить небольшой, но емкий труд польского автора Петра Олендера (Piotr Olender) о сражении при Лиссе, выпущенный издательством "Беллона" в серии "Исторические битвы". Олендер является автором множества книг по военно-морской истории периода XIX - начала XX веков, признанным не только у себя на родине, но и за рубежом. На английский язык переведены его работы по истории франко-китайской войны 1884-1885 гг., японо-китайской войны 1894-1895 гг., русско-японской войны 1904-1905 гг.
В центре "Битвы при Лиссе" находится решающее морское сражение австро-итальянской войны, состоявшееся 20 июля 1866 г. у небольшого острова Лисса в Адриатическом море. Будучи спором второстепенного для Европы значения, война зарождающейся единой Италии с переживающей кризис Австрийской империи носила тем не менее ожесточенный характер, но главное, была отмечена первым полномасштабным столкновением броненосных эскадр.
Гибель итальянского броненосца "Re d'Italia"

Несмотря на небольшой объем, автор достаточно подробно описывает исторические обстоятельства, приведшие к битве, технические и тактические аспекты развития морских сил в этот интереснейший период становления парового броненосного флота, рассказывает о людях, которым выпало решать судьбу сражения. Плюсом издания является обилие иллюстраций, пусть и черно-белых, а также другого графического материала: таблиц, карт, схем.

Выводы: книга понравилась - классический образец небольшого исторического труда, скорее научно-популярного по характеру, написанного с вниманием к факту, живым языком. Могу порекомендовать всем, кто интересуется военно-морской историей периода. 

среда, 13 августа 2014 г.

О чем мой блог

Люди заводят блоги, чтобы поделиться чем-то с окружающими. Мне хотелось бы поделиться своими знаниями о книгах. Причем книгах, мало или вообще неизвестных российскому читателю. Отсюда и название блога: Liber Incognitus - "неведомая книга".
Не пугайтесь, речь не пойдет о тайных знаниях и оккультных науках. Просто в силу знания ряда европейских языков и неутолимого интереса к чтению я знакомлюсь с книгами и авторами, которые не переведены на русский и не изданы еще у нас. Разумеется, в выборе чтения я руководствуюсь своими предпочтениями и пристрастиями, поэтому он очень личен. Но думаю, может оказаться интересен и кому-то еще.
Думаю, мой блог предназначен для трех категорий посетителей:
- тех, кто интересуется литературой и ищет, чтобы почитать такого новенького и интересного;
- для тех, кто уже знает эти книги, но рад будет сравнить свои впечатления от прочитанного и обсудить их;
- для издателей, присматривающим книги, способные вызвать интерес читателей.
Иными словами, я выступаю в роли добровольного скаута в мире зарубежной литературы, охотно делящегося добытой информацией со всеми желающими. Сразу оговорюсь, в основном меня интересует историческая литература (как художественная, так и научная), приключения (морские, военные, путешествия), классический и исторический детектив. Но бывает всяко, возможны сюрпризы.